L’avenir de l’eau

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We are all aware that water is our planet’s most valuable resource. Without enough of it, the human race would cease to exist. Which is why recent research predicting that there won’t be enough water to meet global demands by 2040 is deeply concerning. However, although current freshwater levels are depleting while the global population continues to grow, the looming crisis is not one that cannot be averted.

Quels sont les problèmes auxquels nous sommes confrontés ?

Nous sommes confrontés à une pénurie d’eau potentielle à l’échelle mondiale. Avec environ 1,1 milliard de personnes – soit environ 15 % de la population mondiale – n’ayant déjà pas accès à l’eau potable, on prévoit que 33 pays seront confrontés à des problèmes d’approvisionnement en eau d’ici 2040, alors que la demande continue d’augmenter. Les problèmes sont dus à un certain nombre de facteurs, notamment

Croissance de la population

L’augmentation constante de la population mondiale entraîne une demande croissante d’approvisionnement en eau. L’OCDE a prédit que la demande en eau augmentera de 55 % entre 2000 et 2050. La croissance économique et l’industrialisation ajoutent à la pression sur l’approvisionnement en eau, car des ressources telles que la viande et l’énergie fossile sont très gourmandes en eau pour leur production.

Changement climatique

Le changement climatique a perturbé le cycle de l’eau sur Terre, augmentant la fréquence des sécheresses dans les régions pauvres en eau et des inondations dans les régions riches en eau. Les pays plus chauds, en particulier ceux qui se trouvent plus près de l’équateur, sont privés d’eau de pluie vitale.

Gestion des eaux usées

Nous n’utilisons pas l’eau de manière efficace et en gaspillons beaucoup trop. Cela vaut aussi bien pour les particuliers que pour les industries. En fait, l’utilisation domestique de l’eau ne représente qu’environ 3 % de la consommation totale. L’agriculture (qui représente 80 à 90 %), l’industrie et la production d’énergie en utilisent beaucoup plus. L’eau est utilisée dans la production de la plupart des choses, souvent de manière excessive (par exemple, un demi-litre de boisson non alcoolisée peut nécessiter jusqu’à 175 litres d’eau pour sa production). L’eau est également gaspillée à cause de problèmes tels que les fuites, les États-Unis perdant environ 6 milliards de gallons chaque jour à cause des fuites des tuyaux. L’UE a estimé que les taux de fuites dans les États membres varient entre 7 et 50 %.

Pollution

Dans le monde entier, les réserves d’eau sont menacées par toute une série de polluants, notamment les eaux usées brutes, les déchets industriels, les pesticides et les procédés d’extraction des minéraux.

Quelles sont les solutions possibles ?

Une meilleure efficacité de l’eau

L’une des solutions les plus efficaces consiste à réduire les déchets et à diminuer la consommation d’eau. Il s’agit à la fois d’éduquer les populations à réduire leur empreinte individuelle sur l’eau (par exemple, en réutilisant l’eau, en ne mettant que des charges complètes dans la machine à laver) et d’améliorer les pratiques agricoles et industrielles afin de réduire la pression sur l’approvisionnement en eau. Cela nécessite des stratégies visant à éliminer le gaspillage au niveau national et international. Un bon exemple est l’Australie, où une sécheresse de 12 ans a été surmontée grâce aux mesures prises par le gouvernement pour réduire de moitié la consommation d’eau domestique et commerciale.

Dessalement de l’eau de mer

Bien que nous soyons une planète riche en eau, plus de 97 % de l’eau du monde est de l’eau de mer impropre à la consommation humaine. Si l’on tient compte des réserves d’eau contenues dans les calottes glaciaires gelées et situées dans des zones souterraines inaccessibles, il ne nous reste en fait que 1 % de l’eau de notre planète comme ressource utilisable. Mais la technologie moderne a rendu possible le dessalement, qui transforme l’eau salée en eau potable, et elle devient peu à peu moins chère. Grâce au dessalement, il est possible d’augmenter considérablement notre approvisionnement en eau. Un pays qui a fait usage de cette technologie est Israël, où la moitié de l’eau potable provient désormais du dessalement.

Recyclage de l’eau

Nous avons constaté une augmentation du recyclage des matériaux au cours des deux dernières décennies, car les gens sont devenus plus conscients de l’environnement. Plusieurs pays ont maintenant étendu cette pratique à l’eau pour tenter de contrer les risques de pénurie. Parmi les méthodes utilisées figurent les systèmes de collecte des eaux de pluie et le traitement des eaux usées afin qu’elles puissent être réutilisées. Singapour, un pays qui ne dispose pas de réserves d’eau douce suffisantes pour répondre à la demande de sa population, est un leader dans ces deux techniques. 40 % de ses besoins en eau sont couverts par le recyclage des eaux usées, 10 % supplémentaires étant fournis par les eaux de pluie captées.

Si l’on veut éviter une future crise mondiale de l’eau, il faudra un effort concerté à tous les niveaux – ménages, entreprises, gouvernement et supranational. Cela nécessitera à la fois une volonté politique et des ressources financières. L’UE a adopté une politique de sauvegarde des eaux européennes en 2012 et, plus récemment, les États-Unis ont annoncé une stratégie mondiale de l’eau. Les pouvoirs publics ont commencé à s’en rendre compte. Elles doivent s’assurer qu’elles y donnent suite en prenant les mesures nécessaires.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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