Les avantages de la combinaison de systèmes d’eau potable centralisés et décentralisés

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La plupart des pays industrialisés utilisent une approche centralisée de l'approvisionnement en eau pour contrôler, traiter et distribuer l'eau parmi leurs populations. Cela s'est avéré un moyen efficace d'atteindre les différentes régions des nations où une infrastructure développée est en place. Cependant, les approvisionnements centralisés posent des problèmes, notamment les fuites (qui représentent 45 millions de mètres cubes par jour), les bactéries qui peuvent se développer lorsque l'eau stagne et la qualité inégale de l'eau dans les différentes régions.

La plupart des pays industrialisés utilisent une approche centralisée de l’approvisionnement en eau pour contrôler, traiter et distribuer l’eau parmi leurs populations. Cette méthode s’est avérée efficace pour atteindre les différentes régions des nations où une infrastructure développée est en place. Cependant, les approvisionnements centralisés posent des problèmes, notamment les fuites (qui représentent 45 millions de mètres cubes par jour), les bactéries qui peuvent se développer lorsque l’eau stagne et la qualité inégale de l’eau dans les différentes régions.

Une autre approche consiste à utiliser un système décentralisé. Cette méthode est courante dans les régions en développement du monde qui ne disposent pas d’infrastructures permettant un approvisionnement centralisé, mais elle peut également être utilisée dans les pays économiquement avancés pour fournir une eau potable supplémentaire à faible coût, efficace et de bonne qualité au niveau local.

Voici comment fonctionnent les systèmes d’eau décentralisés et quels sont leurs avantages.

Comment fonctionne un système d’eau décentralisé ?

Les systèmes d’eau décentralisés utilisent des méthodes de purification à petite échelle pour transformer les réserves d’eau locales en eau potable. L’eau provient généralement de trois sources:

• Les voies d’eau telles que les lacs et les rivières locales, où l’eau peut être collectée et purifiée localement. Cela se fait le plus souvent lorsque l’eau est distribuée au niveau communal;
• Les sources d’eau souterraine telles que les puits creusés ou forés ;
• Les réserves d’eau recyclée, comme l’eau de pluie ou les eaux usées, qui sont collectées par un système de recyclage. Ce système est adapté aux approvisionnements domestiques exploités au niveau des ménages individuels.

Les systèmes d’approvisionnement décentralisés peuvent être classés en deux catégories. Il s’agit de:

  • Les systèmes de traitement des eaux domestiques (HWTS) qui fournissent de l’eau aux ménages individuels, en filtrant l’eau soit au point d’utilisation (via une petite unité proche des robinets), soit au point d’entrée (via un réservoir de stockage plus grand qui fournit ensuite l’eau à l’ensemble du bâtiment). Ces systèmes sont idéaux pour une utilisation durable des eaux de pluie et des eaux usées recyclées.
  • Les systèmes à petite échelle (SSS) qui collectent, traitent et distribuent l’eau localement. Cela peut être fait au niveau de la communauté, du quartier ou de l’organisation commerciale, en transformant l’eau salée, l’eau de pluie ou les eaux usées en eau potable de qualité supérieure.

Les communautés de plusieurs pays en développement ont utilisé avec succès les systèmes décentralisés d’eau potable, comme au Mali et en Bolivie. Mais l’approche décentralisée est quelque chose qui offre des avantages même aux endroits où l’approvisionnement central en eau fonctionne, en fournissant une alternative durable.

Avantages de l’utilisation d’un système d’eau décentralisé

Les zones disposant d’un approvisionnement en eau centralisé peuvent bénéficier de la combinaison de systèmes centralisés et décentralisés, en utilisant l’approche décentralisée pour créer un approvisionnement en eau potable et en réduisant ainsi la pression sur le réseau principal d’eau. Parmi les avantages, on peut citer

Safety and quality

La décentralisation de l’approvisionnement en eau peut améliorer la qualité microbienne de l’eau et réduire la contamination entre le traitement et l’utilisation, car la filtration se fait beaucoup plus près du point d’accès. Bien que la plupart des pays d’Europe, ainsi que des endroits comme les États-Unis, disposent généralement d’une eau potable de bonne qualité, les niveaux de polluants chimiques et de microplastiques – bien que non dangereux – peuvent toujours être trouvés dans les approvisionnements centralisés.

À cela s’ajoute la question de la variation de la qualité de l’eau dans les différentes régions, certaines zones étant beaucoup plus éloignées de la source d’eau que d’autres. L’eau doit parcourir de longues distances après le point de filtration, ce qui signifie qu’elle est moins « pure ». Les systèmes de filtration décentralisés réduisent considérablement la distance que l’eau traitée doit parcourir, ce qui permet d’obtenir un produit de meilleure qualité et plus sûr.

Réduction des coûts

Bien que les systèmes d’eau décentralisés impliquent des coûts d’installation, ils permettent d’économiser de l’argent de deux façons. Premièrement, les systèmes sont moins chers à entretenir et les pertes dues aux fuites sont moins importantes. Selon la Banque mondiale, les fuites des systèmes d’eau centralisés dans le monde entier coûtent environ 14 milliards de dollars par an et les dépenses d’infrastructure pour améliorer les réseaux de canalisations devraient coûter 41 billions de dollars entre 2005 et 2030.

Deuxièmement, l’approvisionnement en eau est généralement moins cher car il y a moins de dépendance à l’égard de l’approvisionnement en eau douce souterraine et plus d’accent sur l’utilisation d’eau recyclée. Cela signifie une réduction considérable des procédures coûteuses de pompage des eaux souterraines.

Impact sur l’environnement

Enfin, il y a l’avantage environnemental de s’approvisionner en eau localement et par des méthodes durables. Nous sommes au bord d’une crise mondiale de l’eau, la demande devant dépasser l’offre d’ici 2040, ce qui signifie que nous devons revoir la manière dont nous distribuons et fournissons l’eau. Les systèmes décentralisés permettent non seulement de préserver l’eau en réduisant les pertes dues aux fuites, mais ils sont également moins gourmands en énergie, ce qui permet d’économiser le gaz et l’électricité.

Grâce aux progrès technologiques, les systèmes de pointe tels que le SolarAQ peuvent fonctionner uniquement grâce à l’énergie renouvelable. Ces systèmes permettent aux ménages, aux entreprises et aux communautés d’avoir accès à une eau potable de haute qualité et moins chère tout en contribuant à préserver l’environnement.

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