Plastiques à usage unique – La situation actuelle

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Un million de bouteilles en plastique à usage unique sont achetées chaque minute...

POURQUOI DE MEILLEURES POLITIQUES SONT-ELLES NÉCESSAIRES POUR ÉLIMINER LES PLASTIQUES À USAGE UNIQUE ?

La pollution par les plastiques est désormais considérée comme l’un des principaux enjeux de la lutte mondiale contre la protection de l’environnement. Notre dépendance à l’égard des plastiques à usage unique a eu de graves répercussions sur l’utilisation des ressources et la pollution dans le monde. Plus de la moitié du plastique produit dans le monde est conçu pour un usage unique et plus de 90% n’a jamais été recyclé en 2018. L’industrie de l’eau y a joué son rôle, avec environ un million de bouteilles en plastique à usage unique achetées chaque minute.

Les gouvernements du monde entier s’éveillent à la crise, la Chine par exemple – le plus grand pollueur de plastique au monde – s’étant engagée à s’attaquer aux plastiques à usage unique au début de l’année. Mais en fait-on assez et que peut-on faire de plus ? Voici un bref aperçu de la situation.

 Plastique à usage unique : quel est le problème ?

 Au cours des 60 à 70 dernières années, le plastique est devenu un élément clé dans la fabrication des objets de la vie quotidienne. Cependant, notre dépendance à l’égard du plastique à usage unique a un effet néfaste sur notre environnement et notre espèce. Le plastique à usage unique est, comme son nom l’indique, tout ce qui est conçu pour être utilisé une seule fois – cela inclut les bouteilles d’eau en plastique, les sacs de transport et les pailles.

Bien que le plastique à usage unique soit souvent recyclable, une grande partie de ce plastique n’est pas recyclée. Les produits en plastique à usage unique ont généralement été incinérés, libérant du CO2 nocif dans l’atmosphère, ou mis en décharge où ils finissent par polluer les océans et les cours d’eau. Par exemple, environ 70 % des bouteilles d’eau en plastique finissent dans des décharges plutôt que d’être recyclées. Les statistiques montrent que nous produisons environ 300 millions de tonnes de déchets plastiques par an, ce qui équivaut presque au poids total de la population humaine mondiale.

L’un des grands problèmes est que le plastique n’est pas biodégradable. Il faut entre 500 et 1000 ans à une bouteille d’eau en plastique pour se dégrader. Même lorsqu’il se dégrade, il laisse derrière lui des microplastiques qui endommagent les océans et la faune. Environ 700 espèces – y compris des espèces menacées – ont été touchées par des plastiques polluants au cours des dernières décennies. Il s’agit notamment des oiseaux de mer, des baleines et des tortues.

La production de ces plastiques contribue également au changement climatique. Des études ont montré que la production, le raffinement et la gestion des plastiques pourraient être responsables d’environ 13 % des émissions de carbone d’ici 2050.

Que faut-il faire ?

Le problème des plastiques à usage unique peut être abordé de différentes manières. Bien entendu, la sensibilisation à ce problème joue un rôle essentiel. De nombreux pays ont investi ces dernières années dans des campagnes visant à encourager la réduction de l’utilisation et le recyclage des plastiques à usage unique chez les particuliers, les ménages et les entreprises.

Une meilleure gestion des déchets au niveau national ou régional entre également en jeu, notamment dans les pays en développement. Environ la moitié des déchets plastiques qui polluent les océans proviennent actuellement de cinq pays connaissant une forte croissance économique : la Chine, l’Indonésie, la Thaïlande, les Philippines et le Vietnam.

Toutefois, le recyclage et la gestion des déchets existants ne permettent d’endiguer que partiellement le problème. Des études ont montré que les plastiques présents dans des produits tels que les bouteilles d’eau et les récipients alimentaires se détériorent avec le temps et peuvent encore libérer des substances chimiques nocives en cas de réutilisation répétée.

La manière la plus efficace de s’attaquer aux plastiques à usage unique est d’en éliminer ou d’en réduire considérablement la fabrication. Certains pays ont commencé à prendre des engagements dans ce domaine. Parmi les chefs de file, on peut citer:

Le Canada s’est engagé à interdire certains produits à usage unique d’ici 2021 et a également présenté la Charte des plastiques de l’océan lors du sommet du G7 en 2018, s’engageant à rendre tous les plastiques réutilisables, recyclables ou valorisables d’ici 2030.

Le Premier ministre Narendra Modi s’est engagé à abolir le plastique à usage unique d’ici 2022, ce qui constitue une évolution importante dans l’économie qui connaît la croissance la plus rapide au monde.

La directive unique sur les plastiques signifie que certains produits en plastique à usage unique pour lesquels il n’existe pas d’alternative, tels que les pailles et les plaques en plastique, seront interdits dans les États membres en 2021, tandis que les bouteilles en plastique devront contenir au moins 25 % de contenu recyclé d’ici 2025.

Bien que ces mesures soient sans aucun doute une étape positive, il reste encore beaucoup à faire au niveau des politiques. Lorsqu’il s’agit de réduire l’utilisation des bouteilles en plastique, les gouvernements et les organisations intergouvernementales peuvent se tourner vers de nouvelles technologies pour rendre la consommation d’eau plus durable. Des initiatives telles que Source Zero offrent une nouvelle façon de produire et de consommer de l’eau qui a un effet minimum sur l’environnement.

Source Zero. utilise la nouvelle technologie SolarAQ pour produire de l’eau potable reminéralisée à partir de diverses sources. Cette eau est ensuite stockée dans des bouteilles en verre qui sont retournées, rincées et lavées localement pour être réutilisées. La mise en bouteille du plastique est ainsi éliminée du processus de fabrication, ce qui signifie que le potentiel de révolutionner l’industrie et de faire des plastiques à usage unique une chose du passé est déjà là. Les pouvoirs en place n’ont qu’à s’embarquer.

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