Quand les tuyaux fuient au niveau de l’approvisionnement central en eau.

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Des tuyaux qui fuient au niveau de l'approvisionnement central en eau.

En septembre de cette année, le comité de l’environnement de l’UE s’est réuni pour discuter d’une révision de la directive sur l’eau potable. Outre l’amélioration de l’accès à une eau potable propre et abordable dans toute l’Europe, un autre sujet a dominé l’ordre du jour : la réduction des taux de fuite chez les fournisseurs d’eau européens.

Les déchets causés par les fuites de canalisations ne sont pas seulement un problème européen. C’est un problème qui affecte les approvisionnements centralisés en eau dans le monde entier. Alors que la crise mondiale de l’eau se profile à l’horizon, les gouvernements et les institutions supranationales étudient actuellement les moyens de résoudre ce problème croissant.

Fuites d’eau centralisées : quelle est l’ampleur du problème ?

Partout dans le monde, il y a une quantité stupéfiante d’eau qui n’arrive même pas jusqu’aux maisons et aux bâtiments car elle est perdue à cause de fuites dans les réseaux de canalisations centralisés. Dans le monde, environ 46 milliards de litres d’eau sont ainsi gaspillés chaque jour. C’est un problème qui touche à la fois les pays développés et les pays en développement, certains d’entre eux perdant plus de la moitié de leur approvisionnement global.

Bien que l’on ait beaucoup insisté sur des questions telles que l’accès à l’eau et l’hygiène, le problème des fuites centralisées a été négligé jusqu’à récemment. De nombreuses initiatives visant à réduire les déchets se sont concentrées sur les ménages (amélioration de l’efficacité de l’eau, réparation des fuites de robinets, etc.) sans s’attaquer correctement aux problèmes d’approvisionnement en infrastructures. Mais des recherches récentes ont révélé l’ampleur du gaspillage dû aux fuites, des organisations telles qu’Arcadis ayant produit un indice des villes durables sur l’eau qui inclut parmi ses indicateurs le gaspillage d’eau non rémunérée (eau perdue par des fuites centrales, des inexactitudes de comptage ou une consommation illégale).

Quelles sont les causes des fuites d’eau au niveau central ?

Le principal problème réside dans l’infrastructure des canalisations des systèmes centralisés d’approvisionnement en eau. Dans de nombreux pays, les réseaux de tuyauterie ont au moins 40 à 50 ans. Dans certains pays, les canalisations n’ont pas été correctement modernisées depuis plus d’un siècle. Les tuyaux sont généralement en métal ou, dans de nombreux pays en développement, en amiante-ciment. En plus de se corroder avec le temps, ces réseaux doivent résister à une population croissante, les systèmes actuels fournissant souvent de l’eau à plus de 100 000 personnes. La mise à niveau d’un système aussi étendu est une opération coûteuse. On estime que les dépenses mondiales consacrées à l’amélioration des infrastructures hydrauliques s’élèveront à 41 000 milliards de dollars entre 2005 et 2030.

En plus de cela, il existe un certain nombre d’autres facteurs qui exacerbent le problème, tels que :

  • Les conditions météorologiques – les sécheresses et le temps froid peuvent augmenter la probabilité de fuites, les tuyaux gelés éclatant souvent et le sol sec endommageant les conduites.
  • La pression de l’eau – si la pression n’est pas gérée correctement, elle peut endommager les tuyaux de l’intérieur.
  • Retards dans la détection – Sur les centaines de kilomètres de tuyaux stockés en profondeur, il faut souvent des jours ou des semaines avant de découvrir des fuites.
  • Inaction en matière de réparation – même lorsque des fuites sont détectées, les gouvernements et les autorités locales sont souvent lents à réagir, soit par manque de moyens financiers, soit parce qu’ils n’accordent pas la priorité au problème.

Exemples de pays connaissant des problèmes de fuites

États-Unis – Un rapport de 2017 a détaillé comment 6 milliards de gallons (plus de 27 milliards de litres) étaient perdus chaque jour en raison du vieillissement des infrastructures de canalisation – entre 14 et 18 % de l’approvisionnement en eau du pays. Selon l’American Water Works Association, environ 1 000 milliards de dollars sont nécessaires pour moderniser les infrastructures au cours des 25 prochaines années.

Afrique du Sud – Alors que le Cap-Occidental connaissait l’année dernière sa pire crise de sécheresse depuis 100 ans, un rapport a été publié, révélant que le pays perdait 37 % de son eau à cause de vieilles canalisations défectueuses.

Royaume-Uni – Les pertes dues aux fuites centrales ont augmenté pour atteindre plus de 3 milliards de litres par jour – plus de 20 % de l’approvisionnement – en Angleterre et au Pays de Galles en 2017. Les problèmes étaient imputés aux anciens réseaux de canalisations, dont certains n’avaient pas été correctement modernisés depuis le XIXe siècle, ainsi qu’à l’inaction des compagnies des eaux.

La Malaisie – gaspille plus de 4 milliards de litres par jour – soit près de 37% de l’approvisionnement en eau – par des tuyaux qui fuient, les fuites dans les réseaux de tuyaux souterrains passant souvent inaperçues pendant de longues périodes. Le gouvernement a du mal à faire face aux coûts des réparations et des mises à niveau.

Trouver des solutions appropriées à ces problèmes demande du temps, de l’argent et des efforts. De nombreux pays s’efforcent notamment d’améliorer les systèmes de surveillance. Cela signifie qu’il faut fixer des objectifs de réduction des fuites, améliorer les compteurs, améliorer la détection des fuites et gérer la pression de l’eau. Cela devient plus facile à mesure que la technologie s’améliore (par exemple, la technologie des drones est utilisée pour détecter les fuites).

Mais comme cela a été souligné, les coûts de mise à niveau et de maintenance sont élevés. Pour certains pays, le remplacement de conduites archaïques pourrait prendre des décennies. Pour d’autres, cela pourrait ne jamais se faire. Pour remédier à cette situation, nous pourrions avoir besoin de solutions plus innovantes. Il est peut-être temps de révolutionner notre façon de penser à la distribution et à la gestion de l’eau.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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