La Flandre est-elle prête à faire face à une pénurie d’eau cet été ?

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La Flandre est-elle sèche cet été ? Cette question était au centre d'une conférence de presse des compagnies des eaux flamandes sur un nouveau plan commandé par la ministre flamande de l'environnement Joke Schauvliege pour prévenir la pénurie d'eau en période de sécheresse. Il y aura un nouveau plan d'escalade avec quatre niveaux d'alarme et ceux qui gaspillent l'eau en période de sécheresse risquent des amendes ou même des peines de prison.

La Flandre est-elle sèche cet été ? Cette question était au centre d’une conférence de presse des compagnies des eaux flamandes sur un nouveau plan commandé par la ministre flamande de l’environnement Joke Schauvliege pour prévenir la pénurie d’eau en période de sécheresse. Il y aura un nouveau plan d’escalade avec quatre niveaux d’alarme et ceux qui gaspillent l’eau en période de sécheresse risquent des amendes ou même des peines de prison.

Vous vous souviendrez sans doute du printemps 2017 : en Flandre occidentale, le gouverneur provincial a dû prendre des mesures de grande envergure pour garantir l’approvisionnement en eau potable. Après une longue période de sécheresse, la nappe phréatique était historiquement basse. Les civils ont été soumis à des restrictions strictes concernant l’utilisation de l’eau du robinet et l’agriculture a été interdite de pomper l’eau de surface.

Trop peu d’eau chaque été

La Flandre sera-t-elle à nouveau sèche cet été ? C’est possible. De plus, nous aurions pu le savoir l’année dernière, car en Belgique, il y a une pénurie d’eau souterraine chaque été. En général – s’il n’y a pas de crise majeure – on ne le remarque pas. Les eaux souterraines devraient être une réserve stratégique pour les périodes de sécheresse, selon les experts en eau, mais comme l’industrie et l’agriculture pompent de l’eau toute l’année, nous rencontrons des problèmes lorsque les réserves doivent être utilisées. En outre, les couches d’eau souterraines se raréfient de plus en plus en raison de l’urbanisation croissante.

Sur la côte belge, il existe un autre problème : la salinisation. Si vous pompez trop d’eau souterraine dans les polders, l’eau de mer salée prendra sa place. Le sol devient alors non seulement infertile, mais les eaux souterraines deviennent également impropres à la consommation à long terme.

La crise est réelle

Ne vous y trompez pas, nous sommes en crise. La Belgique est l’une des régions d’Europe où la pénurie d’eau est la plus aiguë, après Chypre, la Bulgarie et Malte. Si vous comparez la disponibilité totale moyenne de l’eau avec la consommation totale d’eau (l’indice de stress hydrique) dans notre pays, nous sommes dans la zone de danger de l’AEE (Agence européenne pour l’environnement).

Il est donc urgent que nous soyons plus intelligents dans notre utilisation de l’eau, tant à la maison que dans l’industrie, où 59 % de notre eau est utilisée. De nombreuses entreprises préfèrent utiliser des eaux souterraines de haute qualité et coûteuses pour leur refroidissement pendant que la pluie s’écoule sur leurs toits. L’eau de traitement est rejetée après un cycle et remplacée par de l’eau précieuse, alors qu’elles peuvent en fait l’intégrer à nouveau dans le processus de production à d’autres fins. Des investissements sont réalisés dans l’énergie solaire, mais pas encore dans la gestion efficace de l’eau. Pourquoi en est-il ainsi ?

Une bonne gestion de l’eau rapporte de l’argent

De plus, un bon plan de gestion de l’eau permet non seulement de réduire la facture d’eau, mais souvent aussi la facture d’énergie. Cela peut être réalisé, par exemple, en réutilisant l’eau chaude. Supposons que vous ayez besoin de beaucoup d’eau chaude pour une certaine partie du processus de production et d’eau à une température plus basse pour une autre partie du processus, il serait dommage de rejeter cette eau chaude, car l’eau se refroidit lentement. De cette façon, vous économisez considérablement sur la facture d’énergie, qui est généralement plus élevée que la facture d’eau : une famille moyenne paie en moyenne 1 875 euros par an pour l’énergie et 553 euros par an pour l’eau.

Afin de respecter les normes strictes, 83 % de nos eaux usées sont déjà traitées avant d’être rejetées, mais seule une petite fraction de ces eaux usées traitées est réutilisée ou purifiée en eau potable. Selon les Nations unies, d’ici 2030, le pourcentage de réutilisation doit être porté à 40 % afin de pouvoir répondre aux besoins. D’ici là, nous aurons besoin d’environ 40 % d’énergie et 50 % d’eau en plus que ce dont nous disposons aujourd’hui.

Si l’été apporte une nouvelle sécheresse cette année, nous sommes presque certainement confrontés au même problème que l’année dernière, ce qui causera à nouveau des dommages économiques et des coûts supplémentaires pour les entreprises. Il est donc grand temps que nous réfléchissions ensemble à une gestion responsable de l’eau.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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