Guerres de l’eau

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Les guerres pour les ressources ne sont pas nouvelles. Le colonialisme européen a été alimenté dans une large mesure par la prise de contrôle des régions riches en ressources des continents africain, asiatique et américain. Le XXe siècle a été marqué par de nombreux conflits pour le contrôle des champs pétrolifères. Selon de nombreux experts, nous sommes aujourd'hui confrontés à un avenir où un nombre croissant de conflits portent sur la ressource la plus essentielle de la planète, l'eau.

Les guerres pour les ressources ne sont pas nouvelles. Le colonialisme européen a été alimenté dans une large mesure par la prise de contrôle des régions riches en ressources des continents africain, asiatique et américain. Le XXe siècle a été marqué par de nombreux conflits pour le contrôle des champs pétrolifères. Selon de nombreux experts, nous sommes aujourd’hui confrontés à un avenir où un nombre croissant de conflits portent sur la ressource la plus essentielle de la planète, l’eau.

Que sont les guerres de l’eau et pourquoi se produisent-elles ?

Les guerres de l’eau sont essentiellement des conflits pour le contrôle, la gestion et la distribution des ressources en eau dans différentes parties du monde. Bien qu’il y ait eu des conflits concernant les océans et les ressources en eau salée (par exemple les droits de pêche), les conflits les plus graves concernent l’eau douce. Selon les Nations unies, il existe dans le monde 263 bassins de lacs et de rivières et environ 300 bassins d’eaux souterraines et aquifères qui traversent les frontières internationales. Certains d’entre eux, comme le Nil, couvrent plusieurs pays.

Avec l’eau nécessaire à la consommation et à l’assainissement ainsi qu’à la production alimentaire (l’agriculture représente près de 70 % de la consommation d’eau) et à l’approvisionnement en énergie, les conflits peuvent s’intensifier lorsque des entités politiques (par exemple les États) se disputent les ressources. Ils peuvent également se produire au niveau interne si la mauvaise gestion des ressources au niveau de l’État entraîne une pénurie.

Les guerres de l’eau ne sont pas nouvelles. En fait, l’Institut du Pacifique dispose d’une base de données qui détaille plus de 500 conflits mondiaux liés à l’eau qui se sont produits entre 3000 avant JC et aujourd’hui. Mais ils sont de plus en plus nombreux. Plusieurs facteurs, dont la croissance démographique, le changement climatique, la pollution et la mauvaise gestion des ressources, font que nous sommes confrontés à une pénurie mondiale d’eau qui pourrait être grave d’ici 2040. À mesure que l’offre se réduira, la concurrence pour les ressources devrait s’intensifier.

Où se trouvent les zones de conflit liées à l’eau ?

Selon une étude réalisée l’année dernière par le Centre commun de recherche de la Commission européenne, des facteurs tels que la hausse des températures et la croissance démographique augmenteront de 75 à 95 % la probabilité de guerres de l’eau transfrontalières ou d'”interactions hydro-politiques” entre 2050 et 2100. Cinq zones ou “points chauds” ont été identifiés comme étant les plus à risque :

  • Le Nil – le plus long fleuve du monde – est partagé par 11 pays africains. Un récent projet de barrage en Éthiopie a déjà provoqué un différend avec l’Égypte et déclenché des tensions dans la région.
  • Le Gange-Brahmapoutre – delta du fleuve dans le sous-continent indien, partagé entre le Bangladesh et l’Inde. Le Bangladesh est déjà l’un des pays les plus densément peuplés du monde et il a été prédit que le changement climatique pourrait entraîner le déplacement de jusqu’à 6 millions de personnes.
  • L’Indus – le fleuve le plus important du Pakistan – est une source de tension permanente avec l’Inde voisine.
  • Le Tigre-Euphrate – une source de conflit entre la Turquie, l’Irak et la Syrie depuis les années 1960, qui s’est aggravée ces dernières années en raison des sécheresses dans la région.
  • Le Colorado – le fleuve qui coule entre le sud-ouest des États-Unis et le nord du Mexique. Il a été touché par les récentes sécheresses, ce qui a eu des répercussions sur des États comme l’Arizona, dont les réserves d’eau souterraine s’épuisent également.

Ce sont les endroits les plus à risque identifiés mais il y en a plusieurs autres où une augmentation des conflits pourrait se produire. Il ne s’agit pas non plus seulement de problèmes transnationaux. L’épuisement des eaux souterraines est devenu si grave dans certains endroits, comme à Pékin, qu’il risque d’enflammer les conflits internes.

Que peut-on faire à ce sujet ?

Si nous voulons éviter que ce siècle ne se caractérise par une aggravation des pénuries d’eau et des guerres de l’eau, cela se résume à deux choses : la coopération internationale et de meilleures pratiques en matière d’eau. Des recherches telles que celles menées par la Commission européenne et le programme d’évaluation des eaux transfrontalières des Nations unies sont extrêmement importantes pour pouvoir identifier et atténuer les risques futurs. Les projets internationaux tels que le programme des Nations unies sur les conflits potentiels et le potentiel de coopération et les efforts du groupe de prospective stratégique sont axés sur la médiation des conflits, l’amélioration de la gestion de l’eau et le changement.

L’amélioration des pratiques en matière d’eau sera probablement plus cruciale à long terme. Même les pays qui ne semblent pas être exposés à un risque immédiat de conflit lié à l’eau sont loin d’avoir adopté les meilleures pratiques en matière de gestion et d’utilisation des ressources en eau. Avec l’apparition de technologies permettant d’améliorer le recyclage et la conservation de l’eau, de détecter les fuites à grande échelle et même de dessaler les réserves d’eau salée, il est important de faire ce que nous pouvons pour éviter une crise qui pourrait éventuellement avoir des effets dévastateurs pour nous tous.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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