Welke impact heeft ‘fast fashion’ op onze watervoorraden?

Posted by:
IN CATEGORY:
Het is algemeen geweten dat de mode-industrie een zeer waterintensieve industrie is, maar wist u dat het beschouwd wordt als de op één na meest vervuilende industrie? Voor één katoenen T-shirt is evenveel water nodig als wat wij als mens in drie jaar tijd nodig hebben: 2700 liter. [1] We moeten dus dringend eens in onze kleerkast kijken, want we hebben allemaal meer dan één katoenen T-shirt in onze kast.

‘Fast fashion’ betekent het snel ontwerpen, produceren en leveren van betaalbare imitaties van de outfits die tijdens Fashion Week worden tentoongesteld. Fast-fashion outfits zijn meestal van mindere kwaliteit en hebben een korte levensduur, wat leidt tot een niet-duurzame consumptie. [2]

Gemiddeld werd in 2014 60% meer kleding verkocht dan in 2000. Modebedrijven grepen dit aan om hun aanbod te verhogen van twee collecties per jaar in 2000 naar vijf in 2011. Als we meer en meer kleding kopen, blijft de impact die de mode-industrie heeft op het milieu groeien. 

Hoe meer de markt groeit, hoe meer invloed dit heeft op de watervoorraden en als de industrie haar waterbeheer niet verandert, zullen de gevolgen ervan zonder twijfel uit de hand lopen.

Watervervuiling en -uitputting komen het meest voor in de gebieden waar grondstoffen worden geproduceerd en textiel wordt verwerkt, maar de impact op het milieu gaat verder dan dat. Vrachtvervoer en transport dragen ook bij aan de negatieve impact, waardoor de mode-industrie de op één na meest vervuilende sector wordt. [3]

Enkele belangrijke feiten

De mode-industrie verbruikt ongeveer 79 biljoen liter water per jaar [2], wat overeenkomt met 263 keer de dagelijkse volumestroom van de Nijl. Bovendien is de industrie verantwoordelijk voor ongeveer 20% van de industriële waterverontreiniging, afkomstig van processen zoals textielbehandeling en verven. Ze draagt eveneens bij aan 35% van de vervuiling in onze oceanen door microplastic [2].

Ongeveer 60% van de wereldwijde productie van vezels is bestemd voor de mode-industrie, waarvan 51% voor polyester, gevolgd door katoen met 25%, zoals weergegeven in figuur 1.

Figure 1: Comparison between global population growth and fiber type production[2]

Deze feiten zorgen er hopelijk voor dat we ons meer bewust worden van onze kledingconsumptie. Fast fashion kent een groot succes, omdat wij als consumenten goedkope artikelen blijven kopen zonder de gevolgen voor het milieu en de watervoorraden te beseffen. En dan hebben we het nog niet eens over de kleding die op de vuilnisbelt terechtkomt.

De toeleveringsketen in de mode-industrie

Elk onderdeel van de toeleveringsketen in de mode-industrie heeft invloed op het milieu, door het gebruik van water en chemicaliën tijdens de productie van vezels, garen en textiel. In Figuur 2 vindt u een schema van de toeleveringsketen voor kleding.

Figure 2: Clothes manufacturing supply chain[2].

Vanaf het begin van de productieketen tot aan de consumptiefase moet de mode-industrie opnieuw worden vormgegeven. Er moet aandacht besteed worden aan duurzaamheid en aan de levensduur van kleding. Tijdens de productie moeten meer milieuvriendelijke praktijken geïmplementeerd worden, zoals afvalwaterzuivering en hergebruik, samen met duurzamere kleurstoffen om de negatieve effecten op het milieu te verminderen.

Het probleem met het hergebruik van afvalwater in de mode-industrie is dat elke vezel verschillende kwaliteiten nodig heeft. Daarom moeten afvalwaterbehandelingstechnieken gekoppeld worden aan efficiënte sorteer- en scheidingstechnieken. Enkel op die manier kan de industrie “schoner” worden.

Katoen: een dorstig gewas

Het meeste water in de mode-industrie wordt gebruikt in de katoenteelt en de natte processen in de textielproductie. Van de 6 vezels die in Figuur 3 worden getoond, is het materiaal dat wordt gebruikt om 40% van onze kleding [3] te maken, namelijk katoen, het meest waterintensieve gewas.

Figure 3: Environmental impact of 6 different types of fabric according to their approximate fiber production[2]

Het huidige wereldwijde waterverbruik voor de irrigatie van katoen is 44 biljoen liter per jaar [2], wat overeenkomt met 147 keer de dagelijkse volumestroom van de Nijl. Deze cijfers vormen een probleem voor landen die reeds met een watertekort te kampen hebben en waar het meeste katoen wordt geproduceerd, zoals India, China en Oezbekistan.

Is organisch katoen de oplossing?

Misschien denkt u dat artikelen van biologisch katoen het probleem zouden kunnen oplossen, maar daar bestaan tegengestelde meningen over. Eigenlijk heeft biologisch katoen meer water nodig dan conventioneel katoen, zoals weergegeven in Figuur 5.

Figure 5: Water required to grow the cotton for a T-shirt and Jeans[4]

De gevolgen van uitbesteding

Laten we Oezbekistan en de verdwijning van het Aralmeer, nu de Aralkum-woestijn genoemd, als voorbeeld nemen. Er is vastgesteld dat 20% van het waterverlies in het Aralmeer werd veroorzaakt door de consumptie van katoen in de EU [2].

Met deze situatie in het achterhoofd, worden waterefficiënte irrigatiepraktijken en betere teelttechnologie op katoenvelden steeds belangrijker. Het verhogen van de waterproductiviteit in de katoenteelt zou nog steeds een hoge opbrengst garanderen en tegelijkertijd zorgen voor een duurzamer gebruik van de waterbronnen.

Het Aralmeer is een schoolvoorbeeld van hoe de buitenlandse vraag naar goedkope kleding een enorme impact heeft op de watervoorraad ver weg van plaatsen waar de kledingstukken worden gekocht, zoals weergegeven in Figuur 4.

Figure 4: Geographic distribution of key environmental impacts from the textile supply chain[2]

Figuur 4 laat zien dat wij als consumenten onze mentaliteit moeten veranderen en kleding op een bewustere manier moeten kopen. Het ondersteunen van lokale onafhankelijke merken die hun bedrijf baseren op duurzame praktijken, zoals het recycleren van textiel, en toezicht houden op het gebruik van niet-giftige, duurzame chemie in de toeleveringsketen, zou kunnen leiden tot een verandering in de industrie.

Als we kleding wegschenken in plaats van weggooien, bevordert dit een lokaal circulair model in de kledingindustrie. Bovendien helpt het ondersteunen van dergelijke deel-initiatieven bij het minimaliseren van de milieu-impact van de industrie.

Water Experts bevordert het hergebruik en duurzaam beheer van watervoorraden in elke industrie door te voldoen aan de eisen van de sector en de milieudoelstellingen. Op deze manier zorgen we voor een duurzamere bedrijfsvoering in de industrie zonder onze zoetwatervoorzieningen in gevaar te brengen.

Referenties

[1] Nishat, ‘How is fast fashion polluting our water?’, Open Access Government, Nov. 14, 2019. https://www.openaccessgovernment.org/how-is-fast-fashion-polluting-our-water/77704/ (accessed Aug. 05, 2020).

[2] K. Niinimäki, G. Peters, H. Dahlbo, P. Perry, T. Rissanen, and A. Gwilt, ‘The environmental price of fast fashion’, Nat. Rev. Earth Environ., vol. 1, no. 4, Art. no. 4, Apr. 2020, doi: 10.1038/s43017-020-0039-9.

[3] A. Brenot et al., ‘6 – Water footprint in fashion and luxury industry’, in Water in Textiles and Fashion, S. S. Muthu, Ed. Woodhead Publishing, 2019, pp. 95–113.

[4] M. Bain, ‘Your organic cotton t-shirt might be worse for the environment than regular cotton’, Quartz. https://qz.com/990178/your-organic-cotton-t-shirt-might-be-worse-for-the-environment-than-regular-cotton/ (accessed Jul. 28, 2020).

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

This website uses cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.