Les villes font face au jour zéro.

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Jour zéro. On dirait le titre d'un film d'horreur apocalyptique. Pourtant, ces deux mots ont un sens concret et font référence à la crise de l'eau qui menace actuellement un certain nombre de villes du monde. Cette année, le Cap s'est préparé à un "jour zéro" - un jour redouté où les réserves d'eau deviennent si faibles que l'approvisionnement central en eau est coupé et que la ressource en eau est rationnée. Ce jour a été reporté à 2019.

Jour zéro. On dirait le titre d’un film d’horreur apocalyptique. Pourtant, ces deux mots ont un sens concret et font référence à la crise de l’eau qui menace actuellement un certain nombre de villes du monde. Cette année, le Cap s’est préparé à un “jour zéro” – un jour redouté où les réserves d’eau deviennent si faibles que l’approvisionnement central en eau est coupé et que la ressource en eau est rationnée. Ce jour a été reporté à 2019.

En raison de facteurs tels que la croissance démographique, le changement climatique, le gaspillage d’eau et le surdéveloppement, nous sommes confrontés à la perspective de ne pas avoir assez d’eau douce pour répondre à la demande mondiale. Selon les Nations unies, 1,8 milliard de personnes – soit environ 25 % de la population mondiale – connaîtront une pénurie d’eau d’ici 2025 et les deux tiers du monde seront en situation de stress hydrique. Le Cap n’est que la pointe de l’iceberg (qui fond rapidement). Voici quelques-unes des autres villes qui risquent de connaître un “jour zéro” dans un avenir proche.

Tokyo

L’une des mégalopoles les plus actives du monde, abritant plus de 35 millions d’habitants, la capitale japonaise, en plein essor, a pour tâche d’assurer l’approvisionnement en eau de sa population dans une région fortement urbanisée qui connaît une forte utilisation industrielle, agricole et domestique de l’eau. La ville a été contrainte de restreindre son approvisionnement en eau en raison de pénuries dans les années 1960 et, selon une étude réalisée en 2014 par Nature Conservancy, elle est la ville la plus stressée par l’eau au monde. Un problème majeur est que Tokyo a de faibles réserves d’eau souterraine et est fortement dépendante des sources d’eau de surface. Celles-ci sont alimentées par les pluies de mousson qui se concentrent sur quatre mois de l’année. Si les précipitations tombent en dessous de la moyenne, la ville risque de connaître de graves problèmes de sécheresse.

Londres

Autre ville parmi les plus prospères du monde et capitale financière mondiale, Londres est confrontée au fait qu’une population croissante ainsi que la pollution et le gaspillage par des fuites centralisées pourraient la plonger dans une crise. Avec 80 % de l’approvisionnement en eau provenant de sources fluviales fortement polluées et un système de plomberie de l’époque victorienne qui fuit des millions de litres par jour, on prévoit des problèmes d’approvisionnement dès 2025 et une demande qui pourrait complètement dépasser l’offre d’ici 2040.

Los Angeles

Bien que Los Angeles dispose de meilleures réserves d’eau souterraine que de nombreuses grandes villes, l’importante empreinte en eau de la ville signifie qu’elle doit importer plus de 80 % de son eau douce, ce qui en fait le plus grand exportateur au monde. Elle a été classée 9ème ville la plus stressée par l’eau dans le monde et la ville américaine la plus susceptible de connaître le “jour zéro”. C’est l’une des villes les plus densément peuplées des États-Unis. Elle est confrontée à une myriade de problèmes, notamment le gaspillage de l’eau, la surutilisation industrielle des réserves, un excès d’eaux pluviales et des sécheresses croissantes causées par le réchauffement climatique. C’est pourquoi les autorités ont largué plus de 3 millions de boules de refroidissement en plastique dans les réserves d’eau de surface en 2008 pour les protéger de la lumière du soleil.

Sao Paulo

L’une des dix villes les plus peuplées du monde, Sao Paulo au Brésil, a évité de justesse un scénario de “jour zéro” en 2015 lorsque ses habitants ont été informés qu’ils disposaient de moins de 20 jours d’approvisionnement en eau douce en raison de l’assèchement des réservoirs. Le Brésil connaît ses pires sécheresses depuis 80 ans, les problèmes étant exacerbés par la mauvaise gestion des approvisionnements, le changement climatique et la déforestation en Amazonie.

Pékin

Avec environ 20 % de la population mondiale mais seulement 7 % de ses réserves d’eau douce, la Chine est dans une situation précaire en ce qui concerne l’eau. Pékin, sa capitale, a été identifiée comme l’une des grandes villes du monde les plus susceptibles d’atteindre le “jour zéro”. La ville, qui compte 21,7 millions d’habitants, a subi une forte diminution des réserves d’eau souterraine au cours des deux dernières décennies et 40 % des réserves d’eau de surface ont été identifiées comme étant polluées. Elle a été classée comme souffrant d’une pénurie d’eau aiguë depuis 2014.

Bangalore

L’Inde, dont la population croît rapidement, a plusieurs de ses grandes villes qui sont sur le point de connaître une crise de l’eau dans les années à venir. C’est le cas de Bangalore, la ville en développement du sud, qui a été classée par l’ONU comme l’une des villes les plus susceptibles de manquer d’eau potable. Les problèmes comprennent la perte de plus de la moitié de l’approvisionnement en eau en raison d’une mauvaise plomberie, ainsi qu’une forte pollution. 85% de l’eau de la ville a été jugée impropre à la consommation ou à la baignade.

Il ne s’agit là que d’un petit échantillon de villes confrontées à un problème qui devrait toucher une grande partie du monde au cours des 25 prochaines années. Mais nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre que le pire se produise. Le Forum économique mondial a déjà identifié les pénuries d’eau comme l’un des principaux risques mondiaux actuels. Il est temps de revoir la manière dont nous utilisons et gérons l’eau – nos habitudes de consommation, la surutilisation commerciale, les inefficacités de distribution, la protection de l’approvisionnement en eau douce – avant qu’il ne soit trop tard.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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