L’appel de la nature à adopter l’économie circulaire

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Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les gouttes d'eau ont cette forme circulaire au lieu, par exemple, d'une forme carrée ? La réponse est simple, la forme circulaire permet aux molécules de maintenir le liquide ensemble en occupant une surface minimale, ce qui donne des gouttes sphériques, comme nous le savons déjà.

L’appel de la nature à embrasser l’économie circulaire

Si vous regardez les processus de la nature, ils sont tous cycliques (circulaires). Les déchets d’un processus en alimentent un autre, équilibrant l’ensemble du système sans générer de déchets. La mort des êtres vivants ramène des nutriments dans le sol, et une nouvelle vie en sort. Si cela ne peut pas être considéré comme idéal, alors qu’est-ce qui l’est ?

LINÉAIRE OU CIRCULAIRE ?

Le modèle industriel actuel de l’industrie extractive est basé sur une échelle linéaire, nous prenons – faisons – consommons – éliminons. Mais il y a quelque chose que nous avons mal fait en pensant que nous le faisions bien ; ce modèle ne fonctionne pas dans un monde aux ressources limitées, comme le nôtre.

Faire le tour signifie ajouter le terme “récupérer” pour boucler la boucle. Ainsi, nous “prenons” ce dont nous “disposons” pour “fabriquer” ce que nous “consommerons“. C’est tout !

À quoi ressemble un tel système, demandez-vous ?

Source:  http://www.syke.fi/en-US/Research__Development/Circular_economy/Water_in_circular_economy(45493)

L’économie circulaire vise à séparer la croissance économique de l’utilisation extensive des ressources, en introduisant dans la chaîne des processus de récupération des déchets, qui réintroduisent des éléments dans la chaîne de valeur. Cette étape supplémentaire minimise l’apport de ressources brutes et permet de sortir les déchets de la scène. La Commission européenne affirme que l’économie circulaire pourrait permettre aux entreprises de l’UE d’économiser environ 600 milliards d’euros par an.

Bien que le forum économique mondial considère la crise de l’eau comme le risque mondial le plus préoccupant pour les dix prochaines années, dans le contexte de la pénurie d’eau, la question des eaux usées n’a pas retenu autant d’attention que les problèmes d’approvisionnement en eau. Ironiquement, ils sont intimement liés.

UNE GESTION CIRCULAIRE DES EAUX USÉES

Les eaux usées, provenant de l’activité industrielle ou domestique, sont composées à 99 % d’eau et à 1 % de solides en suspension, colloïdaux et dissous[3], et constituent l’une des ressources disponibles les plus sous-exploitées. La demande en eau des municipalités correspond à 11 % du prélèvement d’eau mondial, dont 3 % sont consommés et le reste est rejeté sous forme d’eaux usées.

À partir des eaux usées, nous pouvons exploiter l’énergie, les matières organiques, les phosphates, l’azote, la cellulose, les terres rares, entre autres, qui peuvent servir à fabriquer du biogaz, des engrais, du papier, des métaux, des plastiques et surtout de l’eau douce [5].

Le cas du phosphore (P) est notoire lorsqu’il s’agit de la valeur de la gestion circulaire des eaux usées.

Le phosphore est un élément irremplaçable dans l’agriculture, ce qui le rend essentiel pour la sécurité alimentaire. La source brute (la roche de phosphate) n’est pas renouvelable. Cependant, 22 % de sa demande mondiale peut être couverte par l’extraction de l’urine humaine contenue dans les eaux usées. Il s’agit d’une solution nécessaire, étant donné que les ressources en phosphore devraient se raréfier dans les 50 à 100 prochaines années.

Les villes sont les piliers de l’économie future, mais l’augmentation de leur population menace l’habitabilité, notamment en raison du stress que cela entraîne sur les ressources en eau.

Selon les Nations unies, 68 % de la population mondiale vivra dans des zones urbaines (petites villes et cités) d’ici 2050 et l’augmentation de la population estimée sera principalement observée dans les pays à faible et moyen revenu. Dans ces pays, le traitement des eaux usées est généralement inexistant et les eaux usées sont directement rejetées dans l’environnement. En fait, plus de 80 % des eaux usées sont rejetées sans traitement adéquat. Le problème est que les eaux usées non traitées dégradent la qualité des réservoirs d’où nous tirons notre “eau douce”.

LA GESTION DES EAUX USÉES, UNE PORTÉE MONDIALE

En Europe, 71 % des eaux usées générées sont traitées, contre 20 % dans les pays d’Amérique latine. Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, environ 51 % des eaux usées municipales et industrielles sont traitées, tandis que dans les pays africains, le manque de fonds est une contrainte majeure dans la gestion des eaux usées.

La Chine, avec sa population très dense, a déjà commencé à déployer des solutions intelligentes de gestion circulaire de l’eau pour couvrir la demande de 400 villes du nord. La construction de systèmes de gestion des eaux usées semi-centralisés, façonnés par des systèmes de collecte indépendants couvrant de petites zones, le traitement sur place et la réutilisation sur place, montre une voie pour sortir du problème. Ces systèmes, qui évitent les transports sur de longues distances et réduisent les coûts énergétiques, sont faciles et peu coûteux à entretenir et produisent une eau saine qui peut être réutilisée localement.

En tant qu’habitants d’un monde circulaire, nous avons deux choix : Nous pouvons tous deux prendre conscience de l’énigme de la pénurie d’eau et faire quelque chose pour y remédier, ou nous pouvons continuer à la considérer comme une sorte de film de fiction réalisé par les médias et ne rien faire.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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