Vers une approche décentralisée dans les pays en développement.

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La plupart des pays industrialisés utilisent une approche centralisée de l'approvisionnement en eau pour contrôler, traiter et distribuer l'eau parmi leurs populations. Cependant, ce système dépend de la mise en place d'une infrastructure développée pour que les ménages puissent recevoir de l'eau propre et potable. Même dans les pays les plus riches, il peut y avoir des problèmes d'accès à une eau de bonne qualité pour les populations des régions éloignées ou plus défavorisées. Dans les pays en développement, seulement 49 % des personnes ont accès à l'eau par un raccordement centralisé (jusqu'à 31 % dans les communautés rurales).

La plupart des pays industrialisés utilisent une approche centralisée de l’approvisionnement en eau pour contrôler, traiter et distribuer l’eau parmi leurs populations. Cependant, ce système dépend de la mise en place d’une infrastructure développée pour que les ménages puissent recevoir de l’eau propre et potable. Même dans les pays les plus riches, il peut y avoir des problèmes d’accès à une eau de bonne qualité pour les populations des régions éloignées ou plus défavorisées. Dans les pays en développement, seulement 49 % des personnes ont accès à l’eau par un raccordement centralisé (jusqu’à 31 % dans les communautés rurales).

Les problèmes liés aux systèmes centralisés à grande échelle ont entraîné la croissance de systèmes d’approvisionnement décentralisés dans certaines régions du monde. Les systèmes décentralisés peuvent fournir de l’eau au niveau du quartier, de la communauté ou même du ménage lorsque l’approvisionnement en eau potable propre et fiable n’est pas économiquement ou techniquement possible par une approche centralisée. Cela se fait en grande partie en s’approvisionnant en eau au niveau local et en utilisant des systèmes de traitement des eaux usées et de collecte des eaux de pluie à petite échelle ainsi que des processus de purification de l’eau gérés au niveau des ménages et des communautés, souvent en partenariat avec des ONG ou des organisations privées, plutôt que contrôlés par les gouvernements et les autorités publiques.

Approvisionnement en eau centralisé ou décentralisé

Les systèmes centralisés d’approvisionnement en eau sont un moyen pratique et efficace de gérer et de distribuer l’eau là où les capacités des infrastructures le permettent. C’est le cas dans les pays économiquement avancés, où les gouvernements et les autorités régionales sont bien placés pour contrôler l’approvisionnement. Les capacités technologiques permettent d’utiliser de grands systèmes d’assainissement centralisés et de transporter l’eau sur de longues distances grâce à de vastes réseaux de canalisations. Une eau de bonne qualité et fiable peut être fournie sur tout le territoire national, subventionnée par le gouvernement par le biais de la fiscalité.

Mais dans les pays qui ne disposent pas des infrastructures ou des capacités technologiques nécessaires, ce système peut s’effondrer. Même lorsque les capacités existent, il y a des problèmes d’approvisionnement centralisé, tels que le gaspillage important dû aux fuites, les coûts d’entretien général importants et l’impact sur l’environnement.

Les systèmes décentralisés fonctionnent à une échelle beaucoup plus réduite, en s’approvisionnant et en distribuant l’eau localement et en utilisant des systèmes d’assainissement communautaires ou domestiques plus petits. Cela permet de réduire les coûts d’entretien, le gaspillage et les disparités régionales en matière de qualité de l’eau. Ils sont également plus efficaces car l’eau d’origine locale est déployée plus rapidement. Parmi les autres avantages, citons un impact environnemental moindre, une participation plus active du public à la gestion de l’eau (ce qui conduit à une utilisation plus responsable de l’eau à usage domestique) et la possibilité pour les petites entreprises et les ONG de s’impliquer dans la gestion de l’eau.

Les inconvénients d’un système décentralisé sont que les autorités publiques sont moins responsables, ce qui signifie que les communautés et les ménages doivent assumer une plus grande responsabilité. L’eau étant contrôlée au niveau local, les ménages doivent être dotés des compétences et des connaissances nécessaires pour faire fonctionner et entretenir le système. À cet égard, les systèmes décentralisés sont susceptibles d’entraîner des coûts initiaux plus élevés, même s’ils sont susceptibles de coûter moins cher à long terme.

Exemples de systèmes d’eau décentralisés en pratique dans les pays en développement

Mali – dispose d’un système de gestion communautaire de l’approvisionnement en eau en milieu rural, où les gouvernements locaux décentralisés sont soutenus par des ONG internationales pour fournir des services d’eau aux communautés rurales. Des ONG telles que WaterAid fournissent des unités techniques WASH (eau, assainissement et hygiène) qui permettent aux communautés de gérer les points d’eau tels que les pompes manuelles, les puits et les petits systèmes de canalisation.

Bolivie – A adopté une approche décentralisée pour tenter d’éradiquer le manque d’eau dans les communautés rurales et faire en sorte que chacun ait accès à de l’eau propre. Water For People, une organisation internationale à but non lucratif, a travaillé avec les communautés locales pour construire et gérer des systèmes de pompage d’eau et des installations sanitaires, et pour former les habitants au fonctionnement et à la maintenance.

Bengale occidental – Une étude sur les ménages de six villages ruraux a révélé que la décentralisation de la fourniture d’eau, où les gouvernements locaux travaillent en partenariat avec les panchayats communautaires pour la gestion de l’eau, améliorait la qualité des services.

Botswana – Utilise des systèmes décentralisés de traitement des eaux usées pour fournir de l’eau recyclée à l’agriculture locale, ce qui réduit l’empreinte hydrique du secteur dans un pays où le stress hydrique est élevé et où les ressources en eau sont insuffisantes.

Avec des facteurs tels que la croissance démographique et le changement climatique qui devraient exacerber les problèmes actuels de pénurie d’eau dans le monde au cours des prochaines décennies, nous pourrions bien voir davantage de pays en développement explorer des approches décentralisées pour trouver des moyens d’améliorer l’accès à l’eau de leurs populations.

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Jacob Bossaer

Jacob Bossaer

Founder & CEO

Jacob est le fondateur et le PDG de BOSAQ. Après être revenu d'un des endroits les plus extrêmes de la planète, Jacob créa BOSAQ et Water Heroes dans le but d'apporter une solution durable au problème de l'eau dans le monde.

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